Praava Health Adds Expertise to Field of Cancer Research

Research may enable inexpensive new cancer diagnosis and treatment options and support cancer care, particularly in low-to-middle-income countries.

Praava Health, Bangladesh’s fastest-growing healthcare brand, is proud to support the research efforts of Dr. Zaheed Husain, Ph.D., Praava’s Senior Lab Director of Cancer Diagnostics, and his work with the International Immuno-Oncology Biomarker Working Group that may enable inexpensive new diagnosis and treatment options for breast cancer and other forms of cancer, considerably supporting cancer care in countries where cost is often a barrier to existing treatment options.

Over the past three years, the Working Group co-authored three scientific cancer-related manuscripts published in the prestigious scientific journal Nature, NPJ Breast Cancer. The manuscripts focused on a component of immune response called tumor-infiltrating lymphocytes (TILs), associated with prognosis in some forms of breast cancer. Research and clinical data demonstrated that certain types of TILs also improve survival in other types of cancers as well.

Sylvana Q. Sinha, CEO, and Founder of Praava Health said, “Dr. Husain’s work in conjunction with the International Immuno-Oncology Biomarker Working Group is testament to his ongoing commitment to medical research and discovery. A great deal of progress has been made over the past several years in the diagnosis and treatment of cancer, and this is due to the dedication of research groups like these. In the coming year, Praava Health looks forward to disseminating information and training on actionable biomarkers in cancer diagnostics and treatment. This will enable our oncologists to incorporate a valuable tool in the diagnosis and treatment of cancer.”

Members of the International Immuno-Oncology Biomarker Working Group include research labs, pathologists, clinicians, and statisticians worldwide who are experts in the field of immune-oncology biomarkers. These specialists worked to develop and validate protocols for the use of TILs, leading in 2019 to the endorsement of the routine use of TILs in breast cancer. The use of TILs as a predictive biomarker may considerably support cancer care in countries that have difficulty with more traditional PD-L1 implementation, mainly related to costs.

The group’s research finds that “incorporating TILs into standard clinical practice should be strongly considered in both early and advanced TNBC and HER2-positive breast cancer. TILs assessment at the time of diagnosis may enable a clinician to assess prognosis and in the future inform therapeutic decision-making more accurately, is informative for predictive purposes, can help to interpret PD-L1 assays, and, certainly in lower-to-middle-income countries, may be considered as a screening tool before embarking on expensive immune-assays.”

Recent papers authored by the group include the following:

  1. Report on computational assessment of tumor-infiltrating lymphocyte from the international immuno-oncology biomarker working group,” Amgad, M. et al., NPJ Breast Cancer, 12 May 2020
  2. Application of a risk-management framework for integration of stromal tumor-infiltrating lymphocytes in clinical trials,” Hudecek, J. et al, NPJ Breast Cancer, 12 May 2020
  3. The tale of TILs in breast cancer: A report from The International Immuno-Oncology Biomarker Working Group,” El Bairi K, et al., NPJ Breast Cancer. 1 Dec 2021

 

প্রাভা হেলথ ক্যান্সার গবেষণার ক্ষেত্রে নতুন দ্বার উন্মোচন করেছে

এই গবেষণা সল্পমূল্যে ক্যান্সার নির্ণয় এবং চিকিৎসা ব্যবস্থায় নতুন দ্বার উন্মোচিত করবে এবং বিশেষত নিম্ন-থেকে-মধ্যম আয়ের দেশগুলিতে ক্যান্সার চিকিৎসাকে এগিয়ে নিয়ে যাবে

ডা: জাহিদ হুসেন, পিএইচ.ডি, বাংলাদেশের অন্যতম সেরা স্বাস্থ্যসেবা ব্র্যান্ড প্রাভা হেলথের ক্যান্সার ডায়াগনস্টিক সিনিয়র ল্যাব পরিচালক। যিনি ইন্টারন্যাশনাল ইমিউনো-অনকোলজি বায়োমার্কার ওয়ার্কিং গ্রুপের সাথেও কাজ করছেন। তার কাজ স্তন ক্যান্সার এবং ক্যান্সারের অন্যান্য ফর্ম গুলোর জন্য কম খরচে নতুন রোগ নির্ণয় এবং চিকিৎসার বিকল্প পথগুলো খুঁজে বের করা। যেসব দেশে প্রায়ই চিকিৎসার খরচ বিদ্যমান চিকিৎসার পদ্ধতির ক্ষেত্রে বাঁধা হয়ে দাঁড়ায় সেখানে এই গবেষণা ক্যান্সার চিকিৎসায় ইতিবাচক ভূমিকা রাখবে।

বিগত তিন বছরে, এই ওয়ার্কিং গ্রুপ ক্যান্সার সম্পর্কিত তিনটি বৈজ্ঞানিক পাণ্ডুলিপি/আর্টিকেল বিশ্বের অন্যতম বৈজ্ঞানিক জার্নাল নেচার, এনপিজে ব্রেস্ট ক্যান্সার (NPJ Breast Cancer)-এ প্রকাশিত হয়েছে। পাণ্ডুলিপি বা আর্টিকেল গুলো টিউমার-ইনফেলট্রেটিং লিম্ফোসাইট (টিআইএলস) নামক ইমিউন প্রতিক্রিয়ার একটি উপাদানের উপর গুরুত্ব দিয়েছে, এই গবেষনাটি স্তন ক্যান্সারের কিছু ফর্মের পূর্বাভাসের সাথে সম্পৃক্ত। গবেষণা ও ক্লিনিকাল ডেটা দেখিয়েছে যে নির্দিষ্ট ধরণের টিআইএল গুলো অন্যান্য ধরণের ক্যান্সারের মধ্যে বেঁচে থেকেও বৃদ্ধি পায়।

প্রাভা হেলথের প্রতিষ্ঠাতা, সভাপতি (চেয়ার), প্রধান নির্বাহী কর্মকর্তা (সিইও) সিলভানা কিউ সিনহা বলেন, “ইন্টারন্যাশনাল ইমিউনো-অনকোলজি বায়োমার্কার ওয়ার্কিং গ্রুপের সাথে ডা. হুসাইনের কাজ চিকিৎসা ক্ষেত্রে গবেষণা ও আবিষ্কারের প্রতি তার নিষ্ঠা ও প্রতিশ্রুতির প্রমাণ। ক্যান্সারের রোগ নির্ণয় এবং চিকিৎসার ক্ষেত্রে গত কয়েক বছর ধরে প্রচুর অগ্রগতি হয়েছে এবং এটি সক্ষম হয়েছে এধরনের গবেষণা গ্রুপ গুলোর  অসামান্য নিষ্ঠার কারণে। আগামী বছরগুলোতে, প্রাভা হেলথ ক্যান্সার ডায়গনিস্টিকস এবং চিকিৎসার ক্ষেত্রে কার্যকর বায়োমার্কার গুলোর তথ্য এবং প্রশিক্ষণ সবার মাঝে ছড়িয়ে দিতে চায়। এটি আমাদের ক্যান্সার বিশেষজ্ঞদের ক্যান্সার নির্ণয় এবং চিকিৎসার জন্য একটি মূল্যবান হাতিয়ার হিসেবে কাজ করতে সক্ষম হবে।

ইন্টারন্যাশনাল ইমিউনো-অনকোলজি বায়োমার্কার ওয়ার্কিং গ্রুপের সদস্যদের মধ্যে বিশ্বব্যাপী গবেষণা ল্যাব, প্যাথলজিস্ট, চিকিৎসক এবং পরিসংখ্যানবিদরা রয়েছে। এই বিশেষজ্ঞরা টিআইএল ব্যবহারের জন্য প্রোটোকল উন্নয়ন এবং যাচাই করার জন্য কাজ করছেন। যা ২০১৯ সালে স্তন ক্যান্সারে টিআইএল গুলোর রুটিন ব্যবহারের অনুমোদনের দিকে এক ধাপ এগিয়ে যাওয়াকেই নির্দেশ করে। এটি ভবিষ্যতে বায়োমার্কার হিসাবে টিআইএল-এর ব্যবহারকে আরো গুরুত্বপূর্ন করে তুলবে। বিশেষত যেসব দেশে পিডি-এল ১ বাস্তবায়নের ক্ষেত্রে অসুবিধা রয়েছে, কারন এই চিকিৎসা পদ্ধতি উচ্চ ব্যয়ের সাথে সম্পর্কিত।

গবেষণায় আরও দেখা গিয়েছে যে, টিআইএল গুলোকে পজিটিভ স্তন ক্যান্সারের স্ট্যান্ডার্ড ক্লিনিকাল প্র্যাক্টিসে অন্তর্ভুক্ত করা উচিত। যা শুরু করা যায় একেবারে প্রাথমিক এবং উন্নত টিএনবিসি এবং এইচইআর-২ উভয়ক্ষেত্রেই। রোগ নির্ণয়ের সময় টিআইএল অ্যাসেসমেন্ট একজন চিকিৎসককে ভবিষ্যবাণীর কাছাকাছি নিয়ে যেতে সক্ষম করতে পারে। আবার, ভবিষ্যতে থেরাপিউটিক সিদ্ধান্ত গ্রহণকে আরও সঠিকভাবে নির্দেশনা দিতে পারে। ভবিষ্যতে কল্যাণমূলক উদ্দেশ্যে তথ্যপূর্ণ, পিডি-এল ১ অ্যাসেসগুলি ব্যাখ্যা করতেও সাহায্য করবে। একইসাথে অবশ্যই নিম্ন-থেকে-মধ্যম-আয়ের দেশগুলিতে, ব্যয়বহুল ইমিউন-অ্যাসেস শুরু করার আগে একটি স্ক্রিনিং সরঞ্জাম হিসাবে এই চিকিৎসা পদ্ধতিকে বিবেচনা করা যেতে পারে।

Cancer Screenings: When to Get Tested & What to Keep in Mind

Dr. Zaheed Husain
Senior Laboratory Director, Cancer Diagnostics
Praava Health

Dr. Musharraf Hussain
Senior Consultant – Family Medicine
Praava Health

Cancer is a leading cause of death globally, counting for approximately 10 million deaths in 2020, or nearly one in six deaths with the most common cancers being breast, lung, colon, rectum, and prostate cancers. COVID-19 has been a driving force to put numerous preventive measures on hold, including screening for cancer. 

Many cancers can be cured if detected early and treated effectively, which further signifies the importance of screening. February is Cancer Prevention Month, which is a great time to know about cancer screening guidelines or book a visit with your doctor to create a personalized cancer screening plan.

Together with your healthcare provider, you can identify if you have certain risk factors that may accelerate your chances of getting cancer. Depending on your health conditions, family history, environmental factors, and lifestyle choices, you may need cancer screenings earlier or more frequently than usual. Otherwise, most screenings are determined by age.

Symptoms:

Cancer symptoms vary depending on which part of the body is affected. The following are some general signs and symptoms associated with, but not specific to, cancer:

  • Fatigue
  • Lump or area of thickening that can be felt under the skin
  • Weight changes, including unintended loss or gain
  • Skin changes, such as yellowing, darkening, or redness of the skin, sores that won’t heal, or changes to existing moles
  • Changes in bowel or bladder habits
  • Persistent cough or trouble breathing
  • Difficulty swallowing
  • Hoarseness
  • Persistent indigestion or discomfort after eating
  • Persistent, unexplained muscle or joint pain
  • Persistent, unexplained fevers or night sweats
  • Unexplained bleeding or bruising

When should one initiate cancer screenings?

Some types of cancer may not display symptoms until later stages as they develop slowly. Screenings for cancer provide the best chance of finding it early, before it has spread, in people who are asymptomatic. 

The American Cancer Society recommends the following cancer screenings according to age, for people without a higher-than-average risk:

In your 20s and 30s

After the age of 25, women should begin screening for cervical cancer by receiving a primary HPV, or human papillomavirus, test every five years. Cervical cancer can be caused by HPV, which is a common sexually transmitted virus. Every three years, women should also receive a Pap, or Papanicolaou test. This test allows doctors to detect abnormalities in cervical cells.

In your 40s

Both men and women should begin screening for colon cancer at the age of 45. Early signs of colon cancer can be detected by stool tests or by examining the colon through a colonoscopy. Women should begin mammograms at 45 to check for breast cancer. 

In your 50s and 60s 

Men who are aged 50 and older should talk to their doctor about beginning prostate cancer screenings. If testing is recommended, it commonly includes a prostate-specific antigen (PSA) blood test. However, PSA counts are sensitive to other factors, so results may be somewhat unreliable. A doctor can determine if more testing, like prostate imaging or a biopsy is needed.

Although the USPSTF (United States Preventive Services Task Force) originally suggested that women aged 50 to 74 years have biennial screening mammography, ACS (American Cancer Society) guidelines strongly recommend annual mammography beginning at the age of 45.

What can you do to reduce your risk of getting cancer?

Screenings for cancer can help you detect cancers in their early stages, but you can also lower your cancer risk by taking preventive measures. While cancer prevention research is always evolving, there’s no guarantee that preventative measures will work but most doctors agree that making healthy choices can make a difference.  

Cancer can be caused by certain viruses. The Hepatitis B virus can cause liver cancer, and the HPV virus can cause cervical and other genital cancers. It is a good thing that there are vaccines that protect against both of these viral infections and reduce the risk of cancer. In addition, avoiding tobacco products and drinking alcohol only in moderation can reduce your risk of many cancers, including lung, mouth, throat, pancreas, and bladder cancers. You can reduce your risk of skin cancers by minimizing your time in the sun and avoiding tanning beds, which are some of the most common and preventable types of cancer. In addition to checking your skin monthly, you should see a dermatologist once a year for a full-body skin exam.

Cancer Screening & Detection at Praava

At Praava, we will work with you to discuss and arrange for cancer screening and advice on cancer prevention. Our doctors and the Molecular Cancer Diagnostics lab offer early detection of the following cancers: 

  • Colorectal Cancer (CRC): Adults who are 45 years or older with an average risk of CRC aged should get screening with a stool-based test. Positive screening test results should be followed up with prompt colonoscopy.
  • Cervical Cancer: The tests for cervical cancer screening are – pap test, pap test with HPV co-testing, and high-risk HPV testing only.  
  • Prostate Cancer: USPSTF guideline is to screen using the PSA test. The interval between screening is every two years for men whose PSA is less than 2.5 ng/mL, and yearly screening for men whose PSA level is 2.5 ng/mL or higher. The recommendation is for further evaluation or biopsy if PSA level is 4.0 ng/ml or higher in men who are at average risk for prostate cancer.
  • Breast cancer: Mammography, Ultrasound of breast, and breast self-exam are modalities for breast cancer screening.

If you think you are at risk (eg. family history) or fall in the age group for cancer screening, reach out to us at 10648. To learn more about the services offered by Praava Health, please visit our website.